回溯臺11線公路的興建過程,
最早期是從現今臺11線較為南邊的路段開始發展。

根據《臺灣道路發展史》中記載,
東部濱海公路花蓮港至大港口間,
即今靠近花蓮與臺東縣界段,
為早期由人行走之「產業道路」。

而從大港口至臺東卑南段,由於腹地較為寬廣。
在清朝光緒三年(西元1877年),
由福建巡撫丁日昌及台灣鎮總兵吳光亮闢建道路,
並招汕頭潮民二千餘人於此屯墾。