1950年,基督教長老教會傳入宜灣,當地阿美族信徒原本是建造竹架茅草教堂,1974年卻毀於颱風。部落族人賴明德參考耶誕節卡片中小教堂式樣,設計出歐式小教堂,富有耶誕氣息。

但卡片中沒有後方建築,所以至今僅有門面,即正面看來就是富麗堂皇的教堂模樣,但靠近察看,卻發現僅有門面,後方仍是台灣一般的混凝土建築,才被稱為「卡片教堂」。

2003年,由臺東縣政府指定為「歷史建築」。20128月,成功鎮的在地音樂家蘆葦,更以「卡片教堂的鐘聲」為新專輯命名發行,專輯封面亦邀請國際知名設計師蕭青陽,參考教堂外型進行專輯封面設計,亦獲得當年「最佳專輯包裝」設計獎之殊榮。